高速モバイル通信(WiMAXなど)のご案内

WiMAX(高速モバイル通信)って何?

PCなどに無線によるネットワーク接続機能を搭載または装着し、アウトドアや出先からでも手軽に無線インターネット通信が行えるサービスが、高速モバイルインターネットです。モバイル(モービル。移動体のこと)インターネットは以前から利用されていたのですが、データ転送速度の遅さから大容量の映像ファイルやビジネスデータを扱うには不向きでした。

しかし、ここ数年でモバイルインターネットの最大通信速度は飛躍的に向上。下り最大40Mbps、21MbpsなどADSLに匹敵するサービスを、手頃な月額利用料金で使いこなせるようになりました。NTTドコモのFOMAやソフトバンクの3Gハイスピードなど携帯電話キャリア(回線業者)のサービスも、3.6Mbps、7.2Mbpsなどの高速通信が常識になっています。

WiMAX(高速モバイル通信)にはどんなサービスがある?

7.2Mbpsなどの最新世代携帯電話通信も広く利用されているいま、最新の“高速”性能を求めるなら「UQ WiMAX(ユーキュー・ワイマックス)」と「イー・モバイル」に注目です。「UQ WiMAX」は下り最大40Mbps、上り最大10Mbpsの高速転送速度を誇るサービスで、電波の安定性がたいへん高く、高速道路を走行中のクルマからでも電波が途切れずに通信できるほど。自宅のインターネット回線を「UQ WiMAX」に一本化するユーザーも珍しくないようです。

さらに注目なのはキャンペーンプランです。新規加入や長期加入を条件に、無料サービスや割引サービス、キャッシュバックなどを組み合わせた実質月額利用料金が1000円を切るケースも。キャンペーン実施期間が限定されている場合が多いため、このページで具体例は挙げられませんが、各プロバイダのキャンペーン情報をチェックすると思わぬ掘り出し物に出会えるかも。

「イー・モバイル」は、パソコン100円販売など話題のキャンペーンで一躍有名になりました。ビジネスユーザーが多く、100円ライターとほぼ同じサイズの通信アダプタをPCのUSBコネクタに差し込めば通信ができるとあって、汎用性の高さと携帯性の良さが魅力です。下り最大21Mbps、上り最大5.8Mbpsの高速型サービスを導入するなど、速度面も充実しています。

公衆無線LANとは違うの?

公衆無線LANは「ホットスポット」「BBモバイルポイント」などの公衆無線アクセスポイントサービスのことです。難しそうな言葉ですが、駅やファーストフード店などに設置された(公衆の)無線LANポイントに自分のPCを間借り(アクセス)させ、LANの一員としてインターネットを利用する方式ということ。LANの一員にならず、インターネット回線に直接接続する高速モバイルサービスとは仕組みが異なります。

対応エリアは大丈夫?

通信可能エリアはどんどん拡大しています。「UQ WiMAX」の場合、基地局は全国で1万局を突破。日本や地域に暮らす人の何%がサービスを受けられるかを表す、全国政令都市の実人口カバー率も90%を越えました。幹線道路や鉄道、住宅地、市街地などが中心で、地方の山間部などはまだサービスエリアから外れているところが多いですが、実用上それほど問題はないでしょう。「イー・モバイル」も都市部や人口密集地を中心に高速モバイルサービスを展開中。下り最大7.2Mbpsのサービスを含めると、人口カバー率は9割を突破しています。

通常のインターネットと比べてメリットは?

モバイルという名前から、アウトドア専用サービスという印象を持たれている方も多いでしょうが、実際には自宅でも屋外でも同じインターネット回線を同じ操作で利用できる、自由度の高いシステムだといえます。部屋に光ファイバーやADSL回線を引き込む必要がなく、部屋の中をケーブルが這い回らずスマートな点も魅力です。

無線電波を使うため、通信の安定度や実質的なデータ転送速度は光ファイバーに譲りますが、ケータイ、PC、PDAなど複数のインターネット回線を一本化できるのは見逃せないメリット。トータルでの通信コスト低減に貢献します。

WiMAX(高速モバイル通信)導入までの流れ

まず、加入したい高速モバイルサービスが自宅など使いたい場所で使えるか、各キャリアのWebページなどで調べましょう。一見使えてもじつは我が家だけ電波状況が悪かったという不運も考えられますので、お客様相談室などで詳細を質問しておくと安心できます。

「UQ WiMAX」「イー・モバイル」などへの申込みはインターネット上から行えますし、パソコンショップ等で各サービスに対応する商品を購入したいと相談すれば、親切にアドバイスしてくれるはず。

近頃のPCでしたら、アダプタをPCに装着するだけで自動的に設定が行われ、あとは個人情報を入力するだけで使えるようになります。画面に表示される手順通りに操作すれば、誰でも失敗なく入力できるでしょう。なお、パスワードは重大な個人情報ですから、絶対に他の人に知られないようご注意ください。

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